COVID-19: La propagation de la désinformation

Published: September 17, 2020

par Zissis Hadjis Dialogue Sciences et Politiques (DSP)

L’objectif de ce billet est de dénoncer les fausses informations en partageant certains outils et ressources que vous pouvez utiliser pour repérer et signaler les informations erronées lors d’une recherche en ligne ou lors de l’écoute des nouvelles. En outre, Dialogue Sciences et Politiques (DSP) a récemment rendu accessible une liste de ressources et de sites web de confiance sur le COVID-19. Vous pouvez consulter cette liste ici !

La désinformation, qui est décrite comme une information incorrecte ou trompeuse, peut représenter un énorme défi pour ceux qui cherchent à prendre des décisions importantes et à se forger des opinions nuancées. Si la désinformation n’est pas une nouveauté sur Internet, elle semble avoir le vent en poupe ces temps-ci. Outre le défi que représente la pandémie du COVID-19, le public est également confronté à une vague de désinformation virale qui prend d’assaut les réseaux sociaux, majoritairement.

À la fin juillet, le président Trump et son fils Donald Jr. ont fait retirer les tweets de Twitter qui n’ont pas respecté la politique de désinformation de l’entreprise concernant le COVID-19. Les deux hommes avaient partagé une vidéo, publiée par Breitbart News, d’une organisation appelée « America’s Frontline Doctors » qui affirme que les masques ne sont pas nécessaires pour arrêter le COVID-19 et que l’hydroxychloroquine, le zinc et le Zithromax sont tous des remèdes appropriés pour la maladie. Au moment où nous écrivons ces lignes, l’OMS affirme qu’il n’existe aucun médicament qui puisse guérir ou prévenir le COVID-19. Même un médecin canadien, qui est basé en Ontario, a récemment vu son tweet retiré de Twitter pour avoir diffusé des informations sur le COVID-19 et l’hydroxychloroquine. Alors que ces tweets ont été retirés au cours de l’été, Elon Musk, PDG de Tesla et de SpaceX, a également réfléchi aux avantages potentiels de l’hydroxychloroquine alors que la pandémie prenait son envol aux États-Unis en mars. Bien qu’il n’ait pas nécessairement approuvé l’hydroxychloroquine avec la même vigueur que le président Trump, il convient de noter que la désinformation peut provenir de diverses personnes et sources — même de ceux qui travaillent sur la science et la technologie de pointe.

La hausse de la désinformation est également liée à l’augmentation apparente des théories du complot — et de ceux qui y croient — suite à l’épidémie du COVID-19. En mai, un documentaire intitulé Plandemic a fait irruption sur les médias sociaux et a commencé à avoir beaucoup de succès sur Facebook. Judy Mikovits, la virologiste derrière la vidéo, affirme que le COVID-19 est une maladie manipulée et elle veut « exposer l’élite scientifique et politique qui dirige l’arnaque qu’est notre système de santé mondial ». Science, entre autres, a vérifié les faits du documentaire et a démenti ses affirmations comme étant fausses, incitant Facebook, YouTube et d’autres plateformes à retirer la vidéo de leurs sites.

Selon les recherches du HuffPost et du VICE, les groupes conspirationnistes marginaux, tels que QAnon, ont également vu leur audience augmenter sur les médias sociaux. Bien que QAnon soit plus complexe que ce que j’aimerais approfondir ici, le groupe croit essentiellement que « des traîtres “d’État profond” complotent contre le président américain Donald Trump », et que leur leader anonyme en ligne, Q, est un initié du gouvernement qui divulgue des secrets codés et des prophéties au public. Il y a même eu des cas où des adeptes de QAnon ont incité à la violence en raison de leurs croyances. L’intrusion armée dans la résidence du premier ministre au début du mois de juillet a été effectuée par Corey Hurren, un adepte présumé des QAnon. Depuis 2019, le FBI a désigné les QAnon comme une « menace de terreur intérieure ». La capacité des groupes de conspiration à diffuser de fausses informations de manière si efficace, et à inspirer leurs adhérents à agir au nom du groupe, est ce qui fait que des communautés en ligne telles que QAnon méritent notre attention. Par exemple, Twitter a annoncé fin juillet qu’il allait prendre des mesures et suspendre les comptes associés à QAnon, ainsi que bloquer les URL liées à QAnon, afin qu’elles ne soient pas partagées sur la plateforme. Bien que ce soit un pas dans la bonne direction, il est important que nous restions de plus en plus vigilants face à la désinformation en ligne et que nous apprenions quand et comment la repérer.

Bien que la désinformation puisse sembler plus abondante que jamais, il existe plusieurs moyens d’identifier et de combattre sa propagation. Par exemple, il est recommandé de lire une revue réputée, évaluée par des pairs, pour vérifier les faits scientifiques. Si certaines revues sont malheureusement payantes et inaccessibles sans abonnement, des revues comme PLOS One, Nature Communications et BMC Medicine sont toutes de bonnes ressources en libre accès. Vous pouvez même faire une recherche sur Google Scholar ! Bien que la lecture de publications préimprimées (qui sont essentiellement des ébauches d’un article qui sont partagées publiquement avant d’avoir été examinées par des pairs) soit une autre façon de rester à jour en matière de recherche scientifique, elles présentent des inconvénients importants. Comme Anh-Khoi Trinh, VP Interne à Dialogue Sciences et Politiques (DSP), l’a mentionné dans son billet de blogue d’avril sur les prépublications, beaucoup d’entre elles manquent de rigueur scientifique et ont « exposé les insuffisances de la science ouverte ». Si les prépublications sont extrêmement précieuses pour les scientifiques, car elles leur permettent de recevoir plus rapidement un retour d’information et une visibilité sur une question, il est important de réaliser qu’elles ne sont peut-être pas toutes réputées. Heureusement, les bénévoles à Dialogue Sciences et Politiques (DSP) ont compilé une liste de ressources canadiennes fiables, allant des institutions universitaires et gouvernementales aux scientifiques, journalistes et communicateurs scientifiques. La liste complète peut être consultée ici.

Si les sociétés de médias sociaux ont lentement pris conscience de leur rôle crucial dans la diffusion et le contrôle de la désinformation sur Internet, on ne peut pas s’attendre à ce qu’elles filtrent tout. Bien que nous ayons encore besoin qu’elles fassent mieux et prennent plus de responsabilités, il existe aussi certains comportements et initiatives que les utilisateurs peuvent adopter pour être plus vigilants et signaler les « fausses nouvelles » lorsqu’ils les voient. Par exemple, la boîte à outils « Evidence for Democracy » (E4D) Truth Toolkit est une ressource qui aide les internautes à faire cela. En bref, cet outil montre comment lutter contre la désinformation en s’assurant que ce que nous partageons est exact. Il donne également quelques conseils sur ce qu’il faut faire lorsqu’on est confronté à la désinformation en ligne ! En outre, E4D fournit une liste de ressources sur la manière de communiquer efficacement la science, ainsi que des vidéos et plus encore sur la désinformation. Je vous suggère vivement d’y jeter un coup d’œil si vous en avez l’occasion !

Si colporter des demi-vérités et déformer les faits peut sembler anodin ou faire partie des « jeux politiques », il est important d’être critique sur ce que nous voyons et lisons en ligne. Si le fait d’être plus attentif et mieux informé sur la désinformation peut nous aider à prendre de meilleures décisions, cela peut aussi avoir des répercussions sociétales encore plus larges. Pour certaines communautés, la désinformation peut avoir des conséquences graves et tangibles au quotidien. Au cours de la pandémie, on a constaté une forte augmentation des manifestations de racisme anti-asiatique, souvent alimentées par la désinformation et les stéréotypes. La vigilance en ligne et le signalement d’informations délibérément fausses ne peuvent pas simplement émerger des « experts », on se doit de le faire au niveau communautaire : c’est la responsabilité de chacun.

À mon avis, nous devons faire confiance à la science et avoir des débats honnêtes à propos de la politique, ainsi que prendre des décisions fondées sur des preuves, si nous voulons nous attaquer à des problèmes vastes et complexes à l’avenir (par exemple le changement climatique) et interagir de manière respectueuse les uns avec les autres. Il faut espérer que ces ressources peuvent nous aider et qu’elles constituent un pas dans cette direction.

Si la communication scientifique vous intéresse, contactez DSP à l’adresse contact@sp-exchange.ca, nous serons heureux de discuter avec vous des possibilités de bénévolat !