Holiday Mode On, Waste Mode Off

Published: December 13, 2019

by Maïa Dakessian Science & Policy Exchange

The holiday season is just around the corner, and for many of us, the decorating has already commenced. During the holidays, we tend to generate a lot of waste, such as gift wrapping, ribbons, and single-use cutlery. This is also heightened by those who do not prioritize reducing or recycling during this season. One thing we should keep in mind while getting festive is the impact that our choices have on waste reduction! After all, what are happy holidays without a happy planet? As I personally celebrate Christmas, I have several tips and tricks up my sleeve to trim away the tinsel. Of course, I would love to hear suggestions from those that celebrate other winter holidays.

Even if I haven’t decorated my Christmas tree yet, I have been in the holiday spirit for a while now. I already had a holiday dinner at the end of November. For those of you who will be enjoying a holiday dinner with family in the upcoming weeks, make sure to check out our next post on how to enjoy minimal waste reunions!

Real or Fake: The Tree Debate

I’m not going to elaborate much on this matter, as I am not yet sure of my opinion on it. From an environmental standpoint, some positive aspects of having real trees are that they are biodegradable. Also, they are crops that take almost a decade to grow which helps capture more carbon dioxide in the air. Shopping locally for a real tree while minimizing driving can also help the environment. However, using a real tree essentially requires cutting it down first. If not done sustainably, this could lead to negative effects on the surrounding environment. So, maybe we can insist on buying one from a sustainable farm? It is also important to dispose of the tree correctly after the holiday season.

Be mindful of where your tree comes from! Buying an artificial tree that is made in China and then shipped to the US or Canada is not a good idea. However, if you already have one, it is better to reuse it to avoid consuming additional resources. If you want to switch things up and get a real tree, you can try donating your artificial tree to schools or nursing homes. Recycling it can get a bit tricky. In some municipalities, you are required to separate the metal from the plastic for an item to be recyclable. In this case, that would mean trimming off the ‘needles’ from the metal wire of the branches… Trust me, not everyone does that.

If you don’t want to invest in a tree, you can “create” one. I will acknowledge that I am a bit old school with this and I do prefer having a green tree — mostly because it smells good — but last year my family DIYed a tree from a ladder, and I have to admit that it was pretty nice.

What about ornaments?

The general rule for me is to use what I already have! We hang a ton of DIY ornaments that I made from when I was a kid, and I don’t mind this. It’s a reminder of great memories and it makes the tree unique and original.

You can also find things in nature like pine cones, and then paint them and hang them on your tree or on the fireplace using a thread.

Recipe for salt dough ornaments: 2 cups flour, 1 cup table salt, 1 cup warm water, 2 T cinnamon (Because cinnamon is life ❤). Roll to about 1/4 inch thickness, cut with cookie cutters and use a skewer to poke a hole for hanging. Finally bake at 300 for about an hour until hard, cool and decorate!

I find that candy canes are very wasteful especially since they are individually wrapped. I prefer baking cookies and hanging them on the tree. Gingerbread cookies are a cute addition and give a great holiday spirit!

Preferably, poke a hole before baking them, it makes a huge difference.

Minimal waste gift wrapping

I try not to forget that not everyone is on a zero-waste journey. I reuse gift bags for wrapping gifts for people who I know will surely reuse that same gift bag. However, if I have a feeling that the person will dispose of the wrapping paper, I prefer using recyclable paper. For example, instead of wrapping paper (which is oftentimes not recyclable, because it is waxed), you can use maps or pages from old newspapers.

Other wrapping ideas include wrapping in fabric, cereal boxes, or any other box lying around your house. If you trust your artistic talent, you can also use brown paper, and draw or paint a personal design on it. Just remember that it can be heartbreaking to see people rip it up when they get the gift.

Another change you can implement to be more environmentally-friendly is to skip on the wrapping paper or boxed gifts overall. For instance, you could treat your loved ones to an activity. Focusing more on experiences and less on materialistic items can reduce your waste while creating memories that can last a lifetime.

After all, holidays are intended to celebrate or commemorate an event with our family and friends.

Dites oui aux fêtes, non au gaspillage

La saison des fêtes approche à grands pas et pour beaucoup d’entre nous, la décoration a déjà commencé. Pendant le temps des fêtes, la tendance à générer beaucoup de déchets est présente: des emballages cadeaux, des rubans, des couverts en plastique et autres. Il est important à cette période de l’année, comme le reste de l’année, de garder en tête les bienfaits de réduire la consommation de biens et de réutiliser et recycler tout ce qui peut l’être. Après tout, le plus beau cadeau qu’on peut se faire c’est une planète en santé ! Personnellement, je célèbre Noël, je présenterai donc quelques trucs et astuces pour rester écolo à ce moment de l’année. Je serais ravi d’entendre vos suggestions concernant d’autres célébrations de la période hivernale.

Je suis dans l’esprit des fêtes depuis un certain moment ; j’ai souligné Noël chez mes grands-parents fin novembre. Pour ceux d’entre vous qui vont apprécier un souper en famille vers la fin de l’année, n’oubliez pas de consulter le blogue la semaine prochaine pour des conseils pour comment faire un repas zéro-déchet sans compromettre les festivités !


Un beau sapin: naturel ou artificiel?

Je ne vais pas m’étendre beaucoup sur cette question, car je ne suis pas encore sûr de mon opinion à ce sujet. D’un point de vue environnemental, les vrais arbres sont biodégradables et parce qu’ils prennent plus d’une décennie à pousser, permettent de capturer davantage le dioxyde de carbone dans l’air. Ceci peut être bénéfique pour la planète. Également, acheter localement tout en minimisant la distance de conduite parcourue peut aider à réduire l’impact néfaste sur l’environnement. Bien qu’obtenir un arbre naturel implique de devoir le couper, il est possible de compenser en achetant l’arbre d’une ferme durable . Après le temps des fêtes, il est aussi important de se débarrasser du sapin de la bonne manière tout en lui donnant une deuxième vie.

Il est important d’être conscient de la provenance des produits qu’on achète. Par exemple, il peut être dommageable pour l’environnement si l’arbre artificiel est fabriqué en Chine et ensuite expédié aux États-Unis ou au Canada. Cependant, si vous en avez déjà un, n’allez pas le mettre aux vidanges ! Vous pouvez l’offrir à des maisons de vieillesse ou à des écoles ; ils seront ravis de votre don. Recycler un sapin artificiel c’est élaboré : certaines municipalités demandent de séparer le métal du plastique pour qu’il soit recyclable. Dans ce cas, vous allez devoir couper les « épines » du fil métallique des branches… Croyez-moi, ce n’est pas tout le monde qui s’adonne à cette « activité » !

Si vous préférez ne pas investir dans un arbre cette année, vous pouvez en « créer » un. Je dois avouer que je suis un peu old school et je préfère un sapin naturel : ça sent bon. Toutefois, l’an passé, ma famille a bricolé un « arbre » à partir d’un escabeau et je dois admettre que c’était plutôt sympa.

Comment décorer comme un·e pro!

En règle générale, j’essaye, tout d’abord, d’utiliser ce que j’ai déjà chez moi. Par exemple, chez moi, année après année on accumule des boules de Noël DIY qu’on suspend dans l’arbre. Ça permet en quelque sorte d’immortaliser des souvenirs et ça rend l’arbre très unique et original.

Vous pouvez également trouver des objets dans la nature comme des cocottes, puis les peindre et les accrocher dans votre arbre ou sur votre cheminée.

Recette pour les décorations de pâte à sel : 2 tasses de farine, 1 tasse de sel de table, 1 tasse d’eau tiède, 2 c. soupe de cannelle (Parce que la cannelle c’est la vie ❤️ ). Rouler la pâte jusqu’à 1/4 pouce d’épaisseur, couper avec des emporte-pièces et percer un trou pour pouvoir l’accrocher après la cuisson (au four à 300 degrés pendant environ une heure, jusqu’à ce que ça soit dur). Décorez !

Un autre point que je voudrais aborder c’est les cannes de bonbons. Cette décoration amène beaucoup de déchets, surtout parce qu’elles sont emballées individuellement. Je préfère faire des biscuits, puis les accrocher dans l’arbre. Les bonhommes pain d’épices sont mignons et savent mettre l’ambiance des fêtes !

J’ai oublié à la première batch, mais c’est mieux de percer un trou avant de les cuire.

Emballages cadeaux écolos

Lorsque j’emballe un cadeau, j’essaye de ne pas oublier que ce ne sont pas tous mes proches qui pratiquent le mode de vie zéro-déchet. Donc, je réutilise des sacs-cadeaux pour emballer les cadeaux que j’offre à des personnes qui vont pouvoir les réutiliser à leur tour. Sinon, si j’ai le pressentiment que la personne va s’en débarrasser, je préfère utiliser du papier recyclable. Par exemple, vous pouvez utiliser des cartes ou des pages de vieux journaux.

Autres idées : emballer le cadeau dans du tissu, des boîtes de céréales ou toute autre boîte qui traîne dans votre maison. Si vous faites confiance à vos talents artistiques, vous pouvez également utiliser du papier carton et dessiner ou peindre dessus. N’oubliez pas que voir votre emballage se faire déchirer lorsqu’une personne reçoit le cadeau peut être navrant.

Un autre petit changement qui a un gros impact positif sur l’environnement consiste à oublier l’emballage au complet et offrir à vos proches un cadeau qui n’en a pas besoin, telle une sortie au restaurant ou au spa. Viser davantage des expériences peut réduire nos déchets tout en créant des souvenirs qui peuvent durer toute une vie.

Après tout, une célébration est un moment pour passer un joyeux temps en famille et avec nos amis.