Sweet Nothings: Thoughtful Minimal-Waste Gift Ideas

Published: December 06, 2019

by Irene Kaloyannis Science & Policy Exchange

The holidays are coming up, and if you try to live a low-waste lifestyle like me, this can be a stressful time. From wrapping paper to last-minute express-shipped gifts, the holidays are one of the most wasteful times of the year. On one hand, you don’t want to annoy your friends and family by reminding them of their waste; on the other, you wish they’d make more sustainable purchases and decisions. It’s very hard to change other people’s shopping habits, but thankfully, during the holidays, you can do some shopping for them! Here are some things you can do so that the gifts you buy this year are as low-waste as possible.

1. First of all, assess whether the person you’re shopping for is on a low-waste journey like you!

If so, you might want to make them a basket of low-waste alternatives that can be purchased at stores like Rachelle-Béry, Maison Écolonet, and Lush. This can include items such as bamboo toothbrushes, reusable grocery bags, packaging-free soap or shampoo bars, and bath bombs/bubble bars.

Alternatively, a gift basket of local goods can be a great present for both close friends and distant acquaintances. At Jean-Talon Market (or any major market), you can find plenty of local honey and maple syrup products, many of which come in reusable glass jars.

2. If you are not shopping for a fellow eco-minimalist, you could treat them to an activity! Some examples include:
– A spa day with your best friend with natural, homemade products! Recipes for this are abundant online — from foot soaks to hand scrubs to massage oils. I personally used this foot mask with my best friend when she visited Montreal last year: https://www.top10homeremedies.com/diy-homemade/diy-coconut-oil-aloe-vera-gel-moisturizer.html
– A coupon off of Groupon for all sorts of activities (from Salsa dance classes to scavenger hunts!)
– A trip to a museum or art gallery! I used to work at an art gallery called the Montreal Art Centre so that one is a personal favorite 🙂

3. You can buy something secondhand, or even better, you could try upcycling something you already own! Secondhand gifts are becoming increasingly popular and Montreal has lots of thrift shops for clothing items and books. If you are more of an online shopper, there are also apps like ThredUp for secondhand clothes, or apps like TheRealReal for luxury used items. Another app called Bunz allows you to trade with other Montrealers for items on their page. I used this app to get one of my dad’s gifts and it was a great experience! 🙂

This is an upcycled item I purchased from Floh Shoppe from a designer called Firebird.

4. I recently found out through one of my favorite Youtubers, Shelbizleee, about a website called Earthhero that offers eco-friendly alternatives to common gifts, like onesies, makeup, and technology. Unfortunately, this company does not ship to Canada yet. However, scrolling through this website introduced me to The House of Marley, a company that uses recycled and recyclable parts to make electronics and plants a tree for each purchase. I recently ordered something from their website for one of my brothers and I can’t wait to see him open it!!

5. Go for something abstract, like naming a constellation after them. If you think this is something your loved one would be interested in, you could also donate to charity in their name! I got this idea from my boyfriend’s mom; for my birthday, she adopted an elephant in my name. It is easy to customize this idea by picking a cause that speaks to the recipient. (Pro tip: make sure to thoroughly research the organization you choose and opt for one with financial transparency if you can.)

DIY gifts are another great low-waste option. These can be made for your loved one in advance, or you can turn it into an experience and make them together! The ingredients for these candles I made were purchased in bulk at Coop Coco.

All of these ideas have helped me cut down on the environmental impact of my holiday shopping, and hopefully, they can now help you. The holidays are one of the most wasteful times of the year, and every little thing that can be done to counter that makes a difference. Who knows? Maybe your minimal-waste gifts will plant a seed in your loved one’s head and put them on a path to low-waste living — everybody starts somewhere!

Cadeaux attentionnés & zéro-déchets

Traduit de l’anglais par Maïa Dakessian Dialogue sciences et politiques

Les vacances approchent et, si vous essayez de vivre un mode de vie zéro-déchet comme moi, ça peut être stressant par moment. Le temps des fêtes peut engendrer beaucoup trop de déchets: des emballages cadeaux à profusion ou des produits achetés à la dernière minute qui doivent être expédiés par courrier express. D’une part, vous ne voulez pas embêter vos amis et votre famille en leur rappelant le gaspillage qu’ils font durant cette période de l’année. D’autre part, vous souhaiteriez les encourager à faire des achats plus durables. C’est très difficile de changer les habitudes des autres, mais heureusement, pendant les fêtes, vous pouvez faire du shopping pour eux. Voici quelques idées pour maximiser la joie de donner sans trop de gaspillage!

Quelques alternatives écolos que j’utilise à la maison 🙂

1- Tout d’abord, évaluez si la personne pour qui vous magasinez pratique aussi le mode de vie zéro-déchet.

Si oui, vous pouvez lui offrir un panier-cadeau qui met en valeur des alternatives durables à des produits du quotidien, tel que des brosses à dents en bambou, des sacs d’épicerie réutilisables, des barres de savon ou de shampoing sans emballage ou des bombes effervescentes pour le bain. Ces articles sont en vente dans des magasins de produits naturels comme Rachelle-Béry, Maison Écolonet et Lush.

Une autre option peut être d’offrir un panier-cadeau de produits locaux. Par exemple, au marché Jean-Talon, vous trouverez de nombreux produits au miel et au sirop d’érable, dont beaucoup sont vendus en pots de verre réutilisables.

2. Si vous ne magasinez pas pour une personne ayant un mode de vie zéro-déchet, vous pourriez lui offrir une expérience!
– Vous pourriez fabriquer des produits de spa ensemble. Par exemple, l’an dernier, lorsque mon amie a visité Montréal, nous avons utilisé ce masque pour pied: https://www.top10homeremedies.com/diy-homemade/diy-coconut-oil-aloe-vera-gel-moisturizer.html . D’autres recettes de produits naturels maison se retrouvent également en ligne.
– Sinon, il y a des coupons sur Groupon pour toutes sortes d’activités (des cours de salsa ou même une chasse au trésor!)
– Une visite au musée ou à une galerie d’art peut aussi faire plaisir. Je travaillais au Centre d’art de Montréal ce qui en fait un de mes préférées :).

3. Vous pouvez dénicher un produit d’occasion, ou mieux encore, vous pouvez essayer de revaloriser quelque chose que vous possédez déjà! Les cadeaux d’occasion deviennent de plus en plus populaires: à Montréal vous trouverez facilement des magasins de vêtements ou de livres d’occasion. Si vous préférez, il existe des applications pour magasiner en ligne, comme ThredUp pour des vêtements usagés ou TheRealReal pour des articles de luxe. L’application Bunz, elle, vous permet d’échanger des objets avec d’autres Montréalais. Je l’ai déjà utilisée pour acheter un cadeau et j’ai beaucoup apprécié. 🙂

Voici un chandail usagé que j’ai acheté de chez Floh Shoppe d’un designer appelé Firebird.

4. Récemment, par le biais de l’un de mes Youtubers préférés, Shelbizleee, j’ai découvert le site Web Earthhero. Cette compagnie propose des alternatives environnementales à des onesies, du maquillage et des produits électroniques, notamment. Malheureusement, il n’y a pas de livraison au Canada, mais c’est en parcourant ce site que j’ai pu être introduite à l’entreprise The House of Marley. Cette dernière utilise des pièces recyclées et recyclables pour fabriquer des produits électroniques et plante un arbre pour chaque achat de ses produits. J’ai récemment commandé quelque chose sur leur site pour l’un de mes frères et j’ai hâte de le voir l’ouvrir !!

5. Un cadeau moins matériel pourrait aussi plaire. Par exemple, vous pourriez nommer une constellation en l’honneur d’un être cher. Si vous pensez que c’est quelque chose qui intéresserait votre proche, vous pouvez également faire un don en son nom à une œuvre de charité. J’ai eu cette idée de la mère de mon chum; pour mon anniversaire, elle a adopté un éléphant en mon nom! Il est facile de personnaliser cette idée en choisissant une cause qui parle au destinataire. (Petit conseil: assurez-vous d’effectuer des recherches approfondies sur l’organisation que vous choisissez pour être certain de sa transparence financière.)

Les DIY sont aussi une bonne option de cadeaux. Ceux-ci peuvent être faits à l’avance ou vous pouvez les faire avec vos amis et votre famille comme activité! Pour fabriquer ces bougies, j’ai acheté les ingrédients en vrac chez Coop Coco.

Toutes ces idées m’ont aidé à réduire l’impact environnemental de mes achats du temps des fêtes et j’espère qu’elles pourront maintenant vous aider aussi. Les fêtes sont l’une des périodes de l’année durant lesquelles il faut apprendre à lutter le plus possible contre le gaspillage. Et puis, qui sait? Peut-être que vos cadeaux sèmeront les bienfaits d’un mode de vie zéro-déchet dans la tête des gens qui vous tiennent à cœur.