Une deuxième vague inévitable de la pandémie: problèmes de santé mentale

Published: May 28, 2020

par Sumedha Sachar Dialogues Sciences et Politiques

Every day begins with an act of courage and hope: getting out of bed — Mason Cooley

Alors que les nations tentent de contenir la propagation du virus et d’aplatir la courbe, l’isolement social et les incertitudes entourant la pandémie contribuent à une deuxième vague inévitable : «Une pandémie de problèmes de santé mentale».

L’isolement social ou la solitude perçus ont été liés aux maladies cardiaques, au diabète, à l’anxiété, à la dépression et il est démontré que ces sentiments diminuent considérablement les performances cognitives des individus. Il a été comparé à la consommation de 15 cigarettes par jour, augmentant ainsi le risque de décès prématuré de 26%. En ces temps sans précédent, les incertitudes entourant la pandémie auront inévitablement des effets durables sur la santé mentale de nombreuses personnes . Cette vague de problèmes de santé mentale durera certainement longtemps après la fin de la pandémie.

Le chômage de masse, les faillites, la séparation de familles, les problèmes de santé mentale préexistants et la nuisance du travail à domicile ont tous contribué à l’augmentation du stress, de l’anxiété et de la dépression chez les jeunes et les personnes âgées. Selon un sondage de Mental Health Research Canada, 20% des Canadiens ont signalé une forte anxiété et les cas de dépression autodéclarés sont passés de 7% à 16% dans un contexte d’isolement social. D’autres conséquences psychologiques ont aussi augmenté récemment: une augmentation de la dépendance à l’alcool, de la toxicomanie et de la violence domestique pour n’en nommer que quelques-uns.

Aplatir la courbe de santé mentale

Bien que la distanciation sociale et la mise en quarantaine sont essentielles pour aplatir la courbe, nous devons reconnaître que ces mesures créent des implications imprévues et exorbitantes pour les personnes vivant dans des circonstances vulnérables, qui s’intensifient à mesure que la pandémie évolue.

Les personnes âgées, les moins technophiles et les couches les plus vulnérables de notre société sont submergées de victimes de COVID-19 et les parents célibataires et les étudiants sans emploi ont été durement touchés par le confinement et sont laissés à traverser la crise par leurs propres moyens. Le virus est devenu une menace existentielle pour beaucoup, la plupart d’entre eux ne pouvant supporter la possibilité de se sentir plus seuls qu’ils ne le sont déjà. Pour eux, le simple fait de côtoyer d’autres personnes et de se sentir partie intégrante d’une société partagée peut être une bouée de sauvetage d’une importance psychologique vitale. Le virus a certainement mis à nu la faiblesse de bon nombre de nos établissements et le manque de préparation de nos systèmes de santé.

Des études sur les épidémies passées (SRAS et EBOLA) révèlent un bilan pour les travailleurs de la santé qui signalent des effets psychologiques, notamment l’épuisement, la détresse psychologique et le stress post-traumatique, ainsi que la peur des contacts sociaux. Selon une enquête, 43% des agents de santé ont signalé une augmentation de l’anxiété depuis le début de la pandémie, contre 14% auparavant. Cependant, alors que le gouvernement a entrepris des initiatives pour protéger nos héros du système de la santé en créant des lignes de santé accessibles, celles-ci sont encore loin de compenser pour la surcharge de travail dans le système de soins de santé et les troubles émotionnels que le virus a créés. Avec l’imminence de la relance de l’économie, les discussions sur les passeports d’immunité en tant que nouveau privilège n’ont qu’ajouté au chaos existant et ont pour effet d’encourager les jeunes qui tentent de s’infecter à reprendre leur travail, à traverser les frontières et à éviter la distanciation sociale.

Construire une communauté virtuelle avec prudence

L’avalanche psychologique soudaine et les mesures de distanciation sociale obligatoires pour aplatir la courbe ont amené les gens à s’isoler en trouvant de nouvelles façons d’intégrer leur vie sociale extérieure dans leurs foyers. Les salons sont les nouveaux bureaux, les gymnases, les bars, les centres de yoga et les cafés. Les réunions physiques sont maintenant sur Skype et Zoom, et les fêtes sont devenues des happy hours virtuels. Selon un rapport, le trafic Web a grimpé de 20%, les réseaux privés virtuels en sont montés de 30% et les jeux en ligne en flèche de 75% depuis le début de la pandémie. Bien que les médias numériques se soient avérés être une bénédiction, en cette période de crise, une utilisation excessive d’Internet peut augmenter la peur, le stress et l’anxiété. Alors que la pandémie se développe, les théories du complot et la désinformation font exploser les sites d’actualités numériques et les médias sociaux. En effet, au lieu de rester informées, de nombreuses personnes sont la proie de titres sensationnalistes et de nouvelles provoquant la peur provenant de sources non fiables et de plateformes de médias sociaux, créant une peur, une anxiété supplémentaire et un stress face aux incertitudes futures. Bien qu’il devient extrêmement difficile de se désengager des énormes mises à jour de COVID-19, il est important de choisir avec soin des sources d’informations fiables et de faire des efforts concentrés pour attirer notre attention ailleurs.

Alors que nous essayons tous de trouver du réconfort dans nos communautés virtuelles, les inconnues connues d’Internet nécessitent notre attention particulière. L’augmentation significative de prédateurs d’enfants en ligne nous rappelle une nuance de l’utilisation d’Internet. Il est nécessaire d’éduquer et de conseiller les enfants sur l’utilisation sûre d’Internet et de les protéger contre la victimisation sexuelle en ligne et la cyberintimidation qui peuvent avoir des conséquences émotionnelles et psychologiques sur les jeunes esprits. Il y a également eu une augmentation des problèmes de confidentialité et de sécurité entourant les plateformes en ligne, comme nous le constatons avec Zoombombing. Bien que Zoom, Mac, Windows et d’autres tentent de rendre les interfaces plus sécurisées, il y a encore des problèmes concernant les politiques de cybersécurité et de chiffrement qui doivent être résolus avant de numériser nos vies sociales.

I can’t change the direction of the wind but I can adjust the sails to always reach my destination — Jimmy Dean.

COVID-19 transforme les sociétés qui ont tant perdu. La lumière au bout du tunnel semble encore loin et l’envie de reprendre le contrôle de nos vies monte à nouveau. La doublure argentée sous tout cela est une chance de passer du temps avec la famille, d’explorer, d’apprendre, de réfléchir, de rajeunir et de nous réorganiser. Les dernières semaines nous ont fait prendre conscience de la valeur réelle du contact social dans nos vies. Des bénévoles et des voisins se sont mobilisés pour s’assurer que les personnes dans leurs communautés, socialement isolées ou vulnérables, reçoivent de la nourriture et des fournitures. Les gens trouvent des moyens créatifs de se soutenir mutuellement, comme chanter des balcons et envoyer des lettres d’espoir et d’amour aux personnes âgées moins technophiles en soins de longue durée. L’espoir de ces ressources sociales nouvellement créées enrichit nos communautés et aide les gens à mieux faire face au stress de l’épidémie: c’est un rayon de soleil.

Distanciation physique ou distanciation sociale

La distanciation sociale est un terme impropre et est interprétée à tort comme un isolement social. Il est absolument essentiel d’arrêter la propagation du virus en respectant l’éloignement physique plutôt que l’isolement social, pour préserver notre bien-être mental et émotionnel. Ce dont nous devons suivre sont les directives des agences de santé publique: couvrir notre visage, nous laver les mains et garder des distances physiques sûres, mais ce, tout en restant proches socialement et émotionnellement. Alors que l’économie commence à reprendre dans le monde entier, nous devons tous nous adapter à une nouvelle réalité abrupte et à des défis sans précédent à l’échelle personnelle, professionnelle et mondiale. Sortir ensemble de cette crise de santé pourrait nous apporter une nouvelle perspective sur l’importance d’un soutien en santé mentale accessible et de haute qualité.